São Miguel

Sao Miguel è l'isola più turistica delle Azzorre, nonchè la più sviluppata e la più semplice da raggiungere. Ma resta tuttavia una splendida destinazione.

L’isola di São Miguel, detta anche Isola Verde, è considerata la più affascinante e diversa delle Azzorre. Tutti i visitatori rimangono impressionati dalle incredibili sfumature di verde presenti nei grandi prati, boschi, piantagioni di tabacco e tè, oltre a molti altri colori che questa isola offre.

São Miguel è senza dubbio il centro politico, economico e intellettuale dell’arcipelago. Nella capitale Ponta Delgada si trova il porto commerciale più sviluppato delle Azzorre, nonché l’unica università e uno dei tre aeroporti internazionali. L’isola, essendo di origine vulcanica, possiede numerosi crateri come quelli di Sete Cidades, Fogo e Furnas, che nel corso dei secoli sono diventati laghi di montagna caratterizzati da acque di color cristallo, blu e verde chiaro.

Come arrivare a São Miguel

L’isola di Sao Miguel, a differenza di molte delle Azzorre, si raggiunge in aereo senza grossa difficoltà. L’aeroporto, dedicato a Papa Giovanni Paolo II, è di gran lunga il più trafficato dell’arcipelago e si trova a circa 3 chilometri dalla capitale Ponta Delgada.

L’isola è collegata da voli regolari da Lisbona, Porto, da tutte le altre isole e da Madeira, così come da altri aeroporti di Germania, Spagna e Regno Unito.

Vi sono anche delle rotte aeree che collegano l’isola con alcune città degli Stati Uniti e del Canada. Le compagnie aeree di linea che volano verso Sao Miguel sono Tap Portugal, Sata Air Acores e Azores Airlines, ma vi arrivano anche alcuni voli charter soprattutto dai paesi del Nord Europa.

Inoltre, dall’aprile 2015 l’aeroporto di Ponta Delgada è base Ryanair, con voli regolari da e per Lisbona, Porto, Londra Stansted e Francoforte Hahn.

Come muoversi

E’ possibile muoversi per Sao Miguel sfruttando i mezzi pubblici come gli autobus o i taxi, oppure noleggiare un’auto o uno scooter. Quest’ultima opzione vi permetterà di muovervi senza problemi e in completa autonomia, senza necessità di stare dietro agli orari dei mezzi, spesso approssimativi.

La scelta migliore è senza dubbio quella di ritirare l’auto direttamente all’aeroporto, in modo tale da iniziare ad esplorare Sao Miguel in totale libertà sin da subito e da risparmiare per il transfer aeroporto-hotel. Per approfittare delle offerte più convenienti, è una buona idea prenotare online prima della partenza direttamente dall’Italia.

Per chi per qualche motivo non volesse seguire questa strada, vi sono molte compagnie private che organizzano gite verso le attrazioni turistiche più note dell’isola: negli uffici turistici locali si possono avere informazioni su orari e fermate. Non da escludere i taxi, in quanto costano pochi euro.

Dove dormire

Sull’isola è possibile soggiornare in ottimi hotel a prezzi ragionevoli. Alcuni sono attrezzati per ospitare famiglie in vacanza, ciò significa che prevedono servizi quali animazione, baby club, una o più piscine e servizi di ristorazione.

Chi invece volesse calarsi al massimo all’interno della vita quotidiana dell’isola, e allo stesso tempo risparmiare qualcosa, potrebbe prendere in considerazione l’idea di affittare un appartamento. Rustici, moderni o in stile, gli appartamenti a Sao Miguel sono spesso molto economici ma forniscono comfort di tutti i tipi.

Da non trascurare infine la possibilità di affittare un tipo di appartamento chiamato “Quinta”. Questo tipo di alloggio rurale vi permetterà di godervi al massimo la natura di Sao Miguel.

La scelta zona dove dormire a Sao Miguel ovviamente varia rispetto al tipo di vacanza che si intende fare. Restare vicini al mare o alle spiagge permetterà di uscire e raggiungere la spiaggia in pochi minuti, mentre trovare una sistemazione interna o comunque vicina alle attrattive naturali permetterà di ottimizzare gli spostamenti per chi ha intenzione di girare l’isola in lungo e in largo.

Per chi non volesse dormire a Ponta Delgada per godersi la massima tranquillità, Vila Franca do Campo è una buona alternativa: di fronte si trova un piccolo isolotto raggiungibile in barca, per trascorrere piacevoli giornate in spiaggia. Anche Caloura, che spesso viene denotata come il villaggio più bello della costa sud, può essere una valida opzione: si trova lungo una baia vicino ad una piccola spiaggia, con accesso diretto a delle splendide piscine naturali.

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Cosa vedere sull’isola di São Miguel

L’isola di Sao Miguel è ricca di posti da visitare. Ogni cittadina o villaggio ha le proprie caratteristiche che lo rendono unico nel suo genere, sia dal punto di vista culturale che naturale.

Ponta Delgada

Ponta Delgada, capitale dell’isola, conserva le sue stradine piene di negozi tradizionali, mercati e negozi di specialità gastronomiche. E’ possibile trovare monumenti antichi uniti ad un’architettura moderna.

I monumenti più importanti da scoprire sono la Chiesa di San Sebastiano, il Forte Sao Bràs, il Museo Carlos Machado e la Chiesa di San Giuseppe.

Anche la Lagoa das Sete Cidades fa parte del comune di Ponta Delgada. All’interno di un enorme cratere si sono formati due laghi chiamati Lago Verde e Lago Blu, collegati tra loro da un ponte.

Ribeira Grande

Situata nella parte centro-settentrionale dell’isola, Ribeira Grande offre paesaggi naturali bellissimi e monumenti architettonici di grande interesse storico-culturale. Da non perdere la visita alla Caldeira Velha, alla Chiesa dello Spirito Santo, al Giardino Municipale, alla Sierra de Agua de Pau, al Museo dell’immigrazione e al Paços do Concelho.

Nordeste

Nordeste è il comune più affascinante dell’isola di Sao Miguel, e al contempo la sua località più selvaggia: qui infatti si trovano una successione di montagne, gole profonde e fiumi. Uno dei luoghi più belli di questa zona è il Salto do Farinha, ma qui si trova anche il più importante faro dell’isola, chiamato Faro Ponta do Arnel, e il Pico da Vara, il vulcano più alto dell’Isola.

Le spiagge da non perdere

Sao Miguel possiede delle spiagge di una bellezza sorprendente, che offrono alcune delle migliori condizioni al mondo per surf, windsurf e kitesurf. La temperatura dell’acqua è mite durante tutto l’anno grazie all’azione della Corrente del Golfo.

Le spiagge di Sao Miguel, come più o meno tutte quelle delle Azzorre, sono per lo più di sabbia scura, a causa della loro origine vulcanica, e rocciose. La spiaggia di sabbia nera di Praia do Populo si trova vicino alla cittadina di Sao Roque, a circa 15 minuti di auto da Ponta Delgada. Vicino al bellissimo villaggio di pescatori di Calorua si trova poi la spiaggia di Ribeira Quente.

Praia do Lombo Gordo, situata nel comune di Nordeste, si raggiunge attraverso una strada ripida e tortuosa. Infine, la Praia de Santa Barbara, a Ribeira Grande, è la più grande di tutta l’isola, ed è caratterizzata da spiaggia nera e mare cristallino.

Tour e attività a São Miguel

Le escursioni per l’avvistamento delle balene sono un must da fare alle Azzorre: in queste acque si possono avvistare diverse specie di cetacei e la percentuale di avvistamento è molto elevata.

Inoltre potete provare anche l’emozionante esperienza di nuotare con i delfini. I fondali delle Azzorre sono particolarmente interessanti per i subacquei grazie all’abbondanza di flora e di fauna. Infine, come detto, le spiagge sono adatte a praticare surf durante tutto l’anno, in quanto vi sono sempre delle onde alte e venti.

Feste e celebrazioni

La più importante tra le feste religiose alle Azzorre è la Festa do senhor Santo Cristo dos Milagres cioè la Festa del Cristo dei Miracoli, che si tiene sin dal 1700 e viene celebrata a Ponta Delgada la quinta domenica dopo Pasqua. Durante questa festa i pellegrini seguono l’antica statua di Cristo, proveniente da Roma, e le strade della città vengono splendidamente decorate di fiori.

La statua fu consegnata alle suore del convento di Caloura, il più antico di Sao Miguel, quando si recarono a Roma per ritirare la bolla Papale che riconosceva il convento appena fondato.

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