Braga

Braga è una città del nord-ovest del Portogallo che conserva un carattere antico e ricco di fascino, un luogo davvero in grado di stupire chiunque.
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Braga è situata nel nord-ovest del Portogallo; l’intero comune conta poco meno di 200.000 abitanti, ed è una delle città più importanti del paese.

E’ una città universitaria: qui ha infatti sede la Universidade do Minho, un’istituzione non certo antica ma che ha saputo fin da subito attrarre giovani da tutto il Portogallo e non solo. Per questo motivo, a Braga vi si trovano moltissimi bar e locali notturni, così come diversi ristoranti dove si può gustare ottimo cibo a prezzi decisamente economici.

Cosa vedere a Braga

Il centro storico in sè è la principale attrattiva di Braga. Vi si trovano negozi di arte e prodotti tradizionali, musei e chiese, tra cui naturalmente spicca la Cattedrale, risalente a oltre 1000 anni fa.

Cattedrale di Braga

La Cattedrale di Braga è uno degli edifici più importanti del Portogallo. Sede dell’arcidiocesi della città, la sua facciata risale alla fine del XV secolo, mentre la torre e i piani superiori hanno uno stile barocco, essendo stati costruiti nel XVII secolo.

La facciata principale, sulla parte speriore, è riccamente decorata, con statue rappresentanti esseri umani e gargoyle. La splendida porta d’ingresso in metallo, in stile manuelino, in origine era posizionata all’interno della cattedrale, ma venne spostata all’esterno all’inizio del 18° secolo.

Molto interessante anche una visita all’interno a tre navate, coperto da un tetto in legno, dove si trovano cinque cappelle. Di queste nessuna è in stile romanico: quattro sono in stile barocco e una è in stile manuelino.

Palazzo Episcopale

Il palazzo Episcopale di Braga, noto anche come palazzo dell’Arcidiocesi, risale alla prima metà del 1400. Nei secoli si è poi espanso ed è stato modificato, fino a diventare ciò che possiamo ammirare ai giorni d’oggi.

Il palazzo è un insieme di tre edifici diversi, ognuno dei quali con caratteristiche distintive, costruito in tempi diversi. L’edificio è quindi una composizione asimmetrica composta da corpi diversi.

Il corpo medievale è associato con un patio rettangolare orientato verso i giardini di Santa Barbara, una pianta a U e una piazza rettangolare nota come Largo do Paco.

L’ala barocca si trova invece sul lato ovest del palazzo, ed è orientata verso il Largo do Municipio. E’ la parte del palazzo più formale, con una struttura simmetrica formata da un corpo centrale e delle ale laterali.

Giardino di Santa Barbara

Sul lato nord-est del palazzo si trova il Giardino di Santa Barbara, molto bello e decorato da fiori e aiuole. Una delle parti più interessanti sono i resti dell’arcata medievale del palazzo, che oggi forma l’angolo sud-ovest del giardino. Nel mezzo del giardino si trova la statua di Santa Barbara, protettrice del parco, posta sopra una fontana.

I santuari

Nelle immediate vicinanze di Braga, sulle montagne circostanti, vi sono due bei santuari: il più alto è il santuario di Sameiro, ove si trova una bella chiesa con affreschi e decorazioni dorate.

Il Santuario di Bom Jesus do Monte

L’altro è il santuario di Bom Jesus do Monte, circondato da uno splendido parco. Una monumentale scalinata a fisarmonica in granito con oltre 600 gradini punteggiata da sculture e fontane per dissetare i pellegrini conduce al luogo di culto. E’ un vero capolavoro! Racchiude una vasta simbologia, una sorta di Scala dei 5 Sensi che dovrebbe portare il visitatore a saper controllare il proprio corpo e i propri istinti fino ad arrivare alla scala delle 3 virtù teologali e infine alla chiesa circondata da alberi e boschetti con una vista magnifica.

Dal santuario di Bom Jesus do Monte parte anche la funicolare del Bom Jesus, la più vecchia al mondo alimentata dalla forza dell’acqua.

Come arrivare a Braga

Braga si raggiunge senza alcuna difficoltà in aereo, atterrando all’aeroporto Sa Carneiro di Porto: da lì in poco più di un’ora di autobus, che parte direttamente dall’aeroporto, si raggiunge il centro di Braga.

In alternativa è possibile raggiungere Braga con il treno: una volta fuori dall’aeroporto di Porto occorrerà prendere la metropolitana per il centro, recarsi alla stazione di Sao Bento e salire a bordo del treno che conduce a Braga. I treni partono una volta l’ora e sono gestiti dalla compagnia portoghese CP.

Visita guidata a Braga da Porto

Arrivare a Braga da Lisbona

E’ infine possibile arrivare a Braga direttamente da Lisbona: in treno il viaggio è piacevole e rilassante, e dura circa tre ore e mezzo attraversando fiumi, campagne e villaggi del Portogallo rurale, mentre con l’autobus della compagnia Rede Expressos dura un po’ di più.

Si può infine arrivare a Braga con un’auto a noleggio: le autostrade in Portogallo sono moderne e ben connesse, sarà sufficiente arrivare a Porto e da lì imboccare l’autostrada A3, che porta direttamente a Braga.

Vita notturna

Come detto, Braga è una città universitaria e le occasioni per divertirsi non mancano di certo.

I club e le discoteche sono aperte durante il fine settimana e il mercoledì, che è serata universitaria, quando migliaia di giovani escono per bere qualcosa in uno dei tanti piccoli bar del centro e poi divertirsi fino a tardi in discoteca.

Ci sono tanti locali notturni in centro, alcuni dei quali restano nascosti nelle piccole stradine laterali: chiedete aiuto agli abitanti del posto, sapranno certamente guidarvi verso le migliori destinazioni per la notte.

Fesitività a Braga

Se il vostro viaggio a Braga cade in corrispondenza di una festa sarete davvero fortunati, perchè avrete modo di apprezzare al meglio l’anima della città e di vivere da vicino le tradizioni del posto.

Dove dormire a Braga

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